形の言葉  Language of shape 



 


Artist Statement

I created Language of shape as a gesture of appreciation – and reminder – of the delicate and exquisite natural world that we all embrace and share. It consists of two hand-bound books and one folded lithograph encased in a flat box (approximately 31 x 18 x 2 cm). All the original Japanese texts and their English translations are laid out together as part of the design.

The first book printed on black Japanese paper, Language of shape – N.U. read the snow, is a poem interlaced with the words of Japanese scientists, Nakaya Ukichiro and Terada Torahiko. “Snowflakes are letters sent from the sky”, said Nakaya, who dedicated his research to the relationship between mid-air weather conditions and the shape of snow crystals. On the back pages of the poem are lithographs of sodium sulfate crystals that I grew myself, photographed, arranged as “type”, and then printed in silver ink. While they are reminiscent of Nakaya’s “letters from the sky”, they may also suggest the existence of numerous undiscovered languages and their precious messages in the world. Each reed-shaped page folded in three measures 90 cm long and unfolds vertically. The pages are fixed to an accordion pleat (as in concertina binding), with thinly cut japanese-paper. As different folded edges are bound to the pleat, each spread opens with a different number of pages towards the top and bottom, changing the format of the book as the reader goes through it.
(Lithography on Ise Iroshibu paper; Dimension: 30 x 17.5 cm, 36 pages)

The second book, White scenary, incorporates a close-up of yoghurt I photographed in the kitchen, to complement Nakaya Ukichiro’s descriptions of Alaskan and Arctic landscapes I quoted from his essay. While studying snow, Nakaya also conducted research on ice in the polar regions.  A teacher of Nakaya, Terada Torahiko once explained the mechanism of such meteorological phenomena as rainbows, fog, and heat haze with just a bowl of hot water, in his essay A bowl of hot water.*  It helped me conceive all phenomena on the earth as part of one continuous connection, from the palm of one’s hand to the end of the universe.   It is my hope that readers might visualize the majestic polar vista while looking at my “yoghurt landscape”, and that it evokes a sense of the connectedness of all things as Terada’s passage did for me.
(Resin letterpress and inkjet on Bafun paper; Dimension: 30 x 17.5 cm, 16 pages)

The third element is a folded lithograph printed on thin Japanese paper. The image is one of the photographs of the sodium sulfate crystals, before they became “type” to be composed and printed on black Japanese paper in the first book.
(Lithography on Bicchu Torinoko ganpi paper; Dimension: 40 x 60 cm)

Part of the poem in the first black book reads:

Being is words
If
words touch the heart
their meaning
is shared with others

If nature could talk to us in words, what would it be saying now? With no boundaries between living and non-living things, I hope my idea of “shapes as letters” inspires readers to imagine the respective messages of diverse beings on the planet.

* Terada Torahiko, Chawan no Yu [A bowl of hot water]

 

 


私たち誰もが抱きしめ、共有する繊細で美しい自然界への感謝の印として、「形の言語」を制作しました。1つのケースの中に、製本された2冊の本と折りたたまれた1枚のリトグラフが約縦30.5cmx横18cmx高さ1.5cmの大きさのケースに収められています。日本語の原文と英訳がデザインの一部としてレイアウトされています。

黒い和紙に印刷された1つ目の本『形の言葉―N.U.は雪の言葉を読んだ』には、日本の科学者、中谷宇吉郎と寺田寅彦の言葉を引用しながら作った詩が印刷されています。中谷は「雪の結晶は、天から送られた手紙であるということができる。」という言葉を残し、雪の結晶の形が上空の気象状況によっていかに変化するかを丹念に研究した科学者です。詩のページの裏には、結晶させた硫酸ナトリウムの形を、銀色のインクで文字のように配置した写真が印刷されています。これは中谷の読んだ『天からの手紙』を彷彿させると同時に、世界には同じように読まれるべき言葉、しかしまだ読まれていない言葉が無数に存在することを暗示します。3つ折りにされたページは長さ90cm、縦に開きます。ページはアコーディオンプリーツ状の支持体に薄くカットされた和紙で固定されています(コンサーティナ製本のように)。 ページの折り目が異なる方向で綴じつけられているので、見開きのページは上下で異なるページ数となり、読み進めるごとに本の形式が変化していきます。
(サイズ縦30cmx横17.5cm/ページ:36/用紙:伊勢 色渋紙、雁皮紙/印刷:リトグラフ)

2つ目の本『白の景色』は、キッチンで撮影したヨーグルトの拡大写真を、科学者・中谷宇吉郎の随筆に合わせて編集した本です。中谷は雪の研究とともに極地で氷の研究をしました。彼の随筆からアラスカや北極などの景色が描写された部分を抜粋しています。中谷の師である寺田寅彦は『茶わんの湯*』という随筆で、一杯の熱い湯水から虹や霧や陽炎などの気象現象の仕組みを説明しました。彼の文章は、地球のすべての現象が、掌から宇宙までひと続きであることを私に考えさせてくれました。この小冊子を手にした人が、ヨーグルトの小さな風景と極地の広大な景色を重ねて見ることで、寺田が気づかせてくれたように、掌から宇宙までの繋がりを想像してくれることを期待しています。
(サイズ:縦17.5cmx横30cm/ページ:16 /用紙:バフン紙/印刷:レジン凸版、インクジェット)

3つ目の要素は、縦40x横60cmの薄い和紙に結晶の写真が印刷され、折りたたまれたものです。リトグラフで印刷された写真は硫酸ナトリウムの結晶です。黒い和紙に印刷された一つ目の本の結晶の文字が、文字として採掘される前の写真のうちの1枚です。
(サイズ:縦40x横60cm/用紙:備中鳥の子 雁皮紙/印刷:リトグラフ印刷)

黒い本に書かれた詩には「形は存在であり/存在は言葉/そして/言葉が心ではたらくなら/言葉の解釈は/他者と共にある」という部分があります。自然がもし、言葉を発するなら、今、私たちに何を伝えるのでしょうか。生物/無生物の境界を設けず、地球上の多様な存在について、その存在の放つ言葉について、形の文字とともに考えていただければと思います。

*『茶碗の湯』寺田寅彦(青空文庫:https://www.aozora.gr.jp/cards/000042/files/2363_13807.html)


English translation and advice for the statement by Akimoto Shinobu

Thanks to
Nakaya Ukichiro and Terada Torahiko
Lithograph printed: KAWALABO! (Kawara Masahiro + Hirakawa Sachie + Imaizumi So)
English translation: Akimoto Shinobu
All people and works that have given me inspiration

中谷宇吉郎、寺田寅彦
リトグラフ印刷;カワラボ!(河原正弘+平川幸栄+今泉奏)
英語翻訳;秋元しのぶ
インスピレーションを与えてくれた全ての人々、作品に感謝します。

Colophon;

Language of shape
Published by Adachi Ryoko in September 2020, Japan

Language of shape—N. U. read the snow
Texts and images by Adachi Ryoko / English translation by Akimoto Shinobu / Lithographs printed by KAWALABO! (Kawara Masahiro + Hirakawa Sachie + Imaizumi So) / Binding by Adachi Ryoko / Paper: Ise Iro-shibugami / Font: Yu Gothic, Kamome Ryuso, ITC Officina Sans, Bodoni old style / Dimension: 17.5x30cm 36p

White landscape
Texts by Nakaya Ukichiro / English translation by Akimoto Shinobu / Photographs by Adachi Ryoko / Letterpress using resin plate and ink-jet prints and binding by Adachi Ryoko / Paper: Bahun paper / Size: 17.5 x 30cm 16p

Sodium Sulfate Crystals
Photograph by Adachi Ryoko / Lithograph printed by KAWALABO! (Kawara Masahiro + Hirakawa Sachie + Imaizumi So) / Paper: Bichu Torinoko Ganpishi / Dimension: 40cm x 60cm